Stel je voor: Je gaat twee weken op vakantie en wanneer je terugkomt, is je hele huis grondig verbouwd. Dit overkwam de familie Nabuurs. Afgelopen zomer is de boerderij van Marcel en Jolande en hun kinderen Bjorn en Anika flink onder handen genomen door het team van het Talpa-programma, Je leven in de steigers. Dat de aanpassingen aan het huis zeer welkom waren heeft alles te maken met de zeldzame ziekte, progeria, waar de driejarige Bjorn aan lijdt.

Kinderen met progeria ontwikkelen voortijdig verouderingssymptomen die normaal gesproken alleen voorkomen bij oude mensen. Ze blijven klein en krijgen steeds meer moeite met lopen. Door de aanzienlijke verbouwing zijn veel obstakels weggewerkt en kan Bjorn zich vrijer in en om het huis bewegen. Terwijl het gezin genoot van een vakantie in Noorwegen, hielden Bridget Maasland en haar team van specialisten zich bezig met de ingrijpende verbouwing. Niet alleen aan het huis maar ook in de tuin is er hard gewerkt om alles op tijd af te krijgen. Op de dag van de onthulling waren veel mensen toegestroomd om het gezin te verwelkomen. Toen ze eindelijk hun huis konden bekijken vielen ze van de ene verbazing in de andere.

Marcel: “Onze thuiskomst en het weerzien van familie en vrienden was geweldig. Die dag hebben we in een roes beleefd. Pas later dringt het allemaal tot je door. Je weet dat er van alles gaat verande­ren maar dat ze de verbouwing zo rigoureus zou­den aanpakken hadden we nooit verwacht. Het resultaat is overdonderend. De grootste verrassing is de trap die verplaatst is waardoor de kamer gro­ter is geworden. En het zwembad natuurlijk. Daar hebben we al veel plezier in gehad. Bjorn zelf is helemaal weg van zijn ridderkamer.”

Marcel probeert nu samen met zijn gezin het normale leven weer op te pakken. Langzaam aan pakken ze dozen uit en krijgen hun vertrouwde spulletjes een plek in het nieuwe interieur. Ze hebben wel een aantal dingen veranderd. Zo is een tafel met scherpe randen vervangen door een kindvriendelijker exemplaar. Voor Bjorn willen ze ook nog een verlaagd toilet aanbrengen. “Een ver­laagde wastafel heeft hij al en ook aan een traplift is gedacht”, vertelt Marcel. “Al hoop ik dat het nog heel lang duurt voordat hij daar gebruik van hoeft te maken.”